Today's Current Affairs in Hindi - 24 February 2020

अंतरराष्ट्रीय समाचार

चीन को पीछे छोड़ अमेरिका बना भारत का सबसे बड़ा व्यापार साझीदर:

  • संयुक्त राज्य अमेरिका ने भारत के शीर्ष व्यापारिक भागीदार बनने के लिए चीन को पीछे छोड़ दिया है। वाणिज्य मंत्रालय के आंकड़ों के अनुसार, अमेरिका और भारत के बीच द्विपक्षीय व्यापार 2018-19 के वित्तीय वर्ष में लगभग 88 बिलियन डॉलर रहा। इस अवधि में, चीन के साथ भारत का व्यापार 1 बिलियन डॉलर था।
  • इसी तरह, अप्रैल-दिसंबर 2019-20 के दौरान, अमेरिका और भारत के बीच द्विपक्षीय व्यापार 68 अरब डॉलर के बराबर रहा, जबकि इसी अवधि में चीन के साथ लगभग 65 बिलियन डॉलर का व्यापार हुआ।

राष्ट्रीय समाचार

ASKDISHA: AI आधारित चैटबॉट भारतीय रेलवे द्वारा लॉन्च किया गया:

  • भारतीय रेलवे ने टिकटिंग वेबसाइट www.irctc.co.in के उपयोगकर्ताओं और अपने PSU, भारतीय रेलवे खानपान और पर्यटन की www.irctctourism.com की पर्यटन वेबसाइट www.irctctourism.com के लाभ के लिए अक्टूबर 2018 में आर्टिफिशियल इंटेलिजेंस आधारित ASKDISHA चैटबॉट की सेवाएं शुरू की थीं।
  • ASKDISHA चैटबोट शुरू में अंग्रेजी भाषा में लॉन्च किया गया था, लेकिन प्रदान की गई ग्राहक सेवाओं को और बढ़ाने और चैटबॉट की सेवाओं को और मजबूत करने के लिए, IRCTC ने अब आवाज सक्षम की है ASKDISHA ने ग्राहकों के साथ हिंदी में बातचीत करने के लिए भी ई-टिकटिंग में सक्षम बनाया है साइट www.irctc.co.in ग्राहक अब हिंदी भाषा में ASKDISHA को आवाज के साथ-साथ पाठ से भी पूछ सकते हैं।
  • IRCTC द्वारा अपनी तरह की पहली पहल का उद्देश्य रेल यात्रियों को दी जाने वाली विभिन्न सेवाओं से संबंधित उपयोगकर्ताओं के प्रश्नों का उत्तर देकर सुगमता प्रदान करना है। अपने शुरुआती लॉन्च के बाद से, ASKDISHA द्वारा टिकट, आरक्षण रद्द करने, रिफंड की स्थिति की जांच, किराया, PNR खोज, ट्रेन चलाने की स्थिति, रिटायरिंग रूम और पर्यटन उत्पादों के बारे में पूछताछ के लिए 10 बिलियन इंटरैक्शन के साथ 150 मिलियन से अधिक यात्रियों को लाभान्वित किया गया है। ।
  • IRCTC ने निकट भविष्य में कई अन्य अतिरिक्त सुविधाओं के साथ अधिक भाषाओं में ASKDISHA लॉन्च करने की योजना बनाई है।

'थल सेना भवन’:राजनाथ सिंह द्वारा नए सेना मुख्यालय की नींव रखी गई:

  • रक्षा मंत्री राजनाथ सिंह ने हाल ही में दिल्ली छावनी में एक नए सेना मुख्यालय भवन की आधारशिला रखी। इस परिसर का नाम 'थल सेना भवन' होगा। इसका निर्माण 39 एकड़ से अधिक भूमि पर किया जाएगा।
  • रक्षा मंत्री राजनाथ सिंह ने कहा कि यह सेना भवन भारतीय सैनिकों का प्रतिनिधित्व करेगा। उन्होंने यह भी कहा कि ये सैनिक चाहते थे कि भारत सक्षम और सशक्त बने। अब उनके बलिदान ने भारत को एक शक्तिशाली देश बना दिया है और यह इमारत उन्हें समर्पित है। उन्होंने यह भी कहा कि इमारत को कई सालों तक जरूरत थी।
  • यह सेना भवन, 7.5 लाख वर्ग मीटर में बनाया जाएगा जिसमें 6014 कार्यालय होंगे जिसमें सैन्य और असैनिक अधिकारियों के लिए 1684 कार्यालय और उप-कर्मचारियों के लिए 4330 कार्यालय शामिल होंगे। नया सेना मुख्यालय भारत के युवाओं को रोजगार के अवसर भी प्रदान करेगा। इसे इंटीग्रेटेड हैबिटेट असेसमेंट (GRIHA) नॉर्म्स के लिए ग्रीन रेटिंग के अनुसार बनाया जाएगा।

मेलानिया ट्रम्प 'हैप्पीनेस स्कूल' का करेंगी दौरा:

  • यूएस फर्स्ट लेडी मेलानिया ट्रम्प, अमेरिकी राष्ट्रपति डोनाल्ड ट्रम्प के साथ, अपनी पहली भारत यात्रा पर, दिल्ली स्थित एक सरकारी स्कूल में 'हैप्पीनेस क्लास' में भाग लेंगी। अरविंद केजरीवाल ने AAP सरकार की प्रमुख योजना 'हैप्पीनेस करिकुलम' की अगुवाई में विश्व के विभिन्न कोनों से प्रशंसा प्राप्त की।
  • हैप्पीनेस पाठ्यक्रम क्या है?

हैप्पीनेस करिकुलम को 2018 में दिल्ली सरकार के स्कूलों में स्कूल शिक्षा के क्षेत्र को सुदृढ़ करने की योजना के रूप में शुरू किया गया था। भारत में स्कूली शिक्षा मुख्य रूप से प्रतिस्पर्धी परीक्षण मॉडल पर केंद्रित है, जो सफल होने के लिए स्कोरिंग अंकों पर प्रमुख जोर देती है; AAP सरकार ने एक और अधिक संपूर्ण शिक्षा और सीखने का अनुभव प्रदान करने की आवश्यकता महसूस की। इसके अनुरूप हैप्पीनेस करिकुलम लॉन्च किया गया, जिसका उद्देश्य अनुभूति, भाषा, साक्षरता, संख्या और कला के विकास को बढ़ावा देना है। यह बदले में छात्रों के मानसिक विकास और खुशियों में वृद्धि करता है।

कृषि महा-कुंभ’: छत्तीसगढ़ कृषि उत्सव का आयोजन भविष्य की कृषि पद्धतियों को पूरा करने के लिए करता है:

  • रायपुर में कृषि 'महा-कुंभ ’नामक तीन दिवसीय मेगा कृषि महोत्सव का उद्घाटन मुख्यमंत्री भूपेश बघेल द्वारा किया गया। राष्ट्रीय कृषि महोत्सव के रूप में भी जाना जाता है, इस मेले में कृषि समुदाय को गैर-पारंपरिक कृषि गतिविधियों के साथ प्रयोग करने, आधुनिक प्रौद्योगिकियों को अपनाने और गुणवत्ता वाले जैविक उत्पाद को प्रोत्साहित करने के लिए किसानों की पारंपरिक प्रमुख प्रथाओं से परे जाने का दावा किया गया।

गोवा कार्निवल: पणजी में शुरू होने वाला विश्व प्रसिद्ध कार्निवल:

  • विश्व प्रसिद्ध गोवा कार्निवल राजधानी पणजी में शुरू होगा। त्यौहार, जो गोयन कला और संस्कृति को प्रदर्शित करता है, मस्ती, मनमोहक, धूमधाम और भव्यता के साथ मनाया जाता है।
  • पणजी शहर में मूड काफी फेमस है और यहां होने वाली फ्लोट परेड के लिए पूरी तैयारी की जा रही है। झांकियां विभिन्न संदेश और थीम ले जाती हैं और प्रत्येक फ्लोट वाहन पर संगीत और कलाकारों की मंडली का एक बैंड भी होता है।

गोवा के बारे में:

  • राज्यपाल: सत्य पाल मलिक
  • मुख्यमंत्री: प्रमोद सावंत
  • राजधानी: पणजी (कार्यकारी शाखा)

उत्तर प्रदेश के 4 रेलवे स्टेशनों को नए नाम मिले:

  • प्राचीन शहर की पहचान को पुनर्जीवित करने के उद्देश्य से एक कदम, इलाहाबाद जंक्शन अब प्रयागराज जंक्शन होगा, इलाहाबाद शहर अब प्रयागराज रामबाग के रूप में जाना जाएगा, इलाहाबाद छियोकी का नाम बदलकर प्रयागराज छोकी कर दिया गया है और प्रयागराज का नाम बदलकर प्रयागराज संगम कर दिया गया है ।
  • केंद्र और राज्य सरकार द्वारा स्टेशनों के नाम बदल दिए गए।

उत्तर प्रदेश (UP) के बारे में

  • राजधानी- लखनऊ
  • मुख्यमंत्री (CM) - योगी आदित्यनाथ
  • राज्यपाल- आनंदीबेन पटेल

भारतीय रेलवे द्वारा लॉन्च किए गए कर्मचारियों के लिए मोबाइल ऐप:

  • भारतीय रेलवे, रेलवे बोर्ड के अध्यक्ष विनोद कुमार यादव ने एचआरएमएस (मानव संसाधन प्रबंधन प्रणाली) मोबाइल ऐप लॉन्च किया, जिसमें कर्मचारी अपनी सेवा से संबंधित डेटा देख सकते हैं और किसी भी बदलाव के लिए प्रशासन से संवाद कर सकते हैं।
  • ऐप को सेंटर फॉर रेलवे इंफॉर्मेशन सिस्टम (CRIS) द्वारा विकसित किया गया है।
  • मोबाइल ऐप कर्मचारियों को उनके शामिल होने की तारीख से उनके ऐतिहासिक डेटा को देखने की अनुमति देता है, जिसमें वेतन वृद्धि, पदोन्नति, पुरस्कार, स्थानान्तरण, पोस्टिंग, अवकाश, प्रशिक्षण और सेवानिवृत्ति लाभों से संबंधित विवरण शामिल हैं।
  • ऐप में उनके भौतिक सेवा रिकॉर्ड की स्कैन की गई प्रतियां भी उपलब्ध हैं, जो भारतीय रेलवे में मानव संसाधन से संबंधित कार्यों के कम्प्यूटरीकरण में एक महत्वपूर्ण मील का पत्थर है।

रेल मंत्रालय के बारे में:

  • 16 अप्रैल 1853 से पहले
  • मुख्यालय- नई दिल्ली
  • केंद्रीय मंत्री- पीयूष गोयल

इकाइयाँ, विलय, व्यवसाय और समझौता

केंद्र सरकार ने भारती इंफ्राटेल, इंडस टावर्स: सोर्सेज के विलय को मंजूरी दी:

  • दूरसंचार विभाग (DoT) ने देश की सबसे बड़ी मोबाइल टावर कंपनी इंडस टावर्स को भारती क्राल के साथ विलय को मंजूरी दे दी,
  • भारती इंफ्राटेल और इंडस टावर्स के संयोजन से सभी 22 दूरसंचार सेवा क्षेत्रों में संचालित 163,000 से अधिक टावरों के साथ एक पैन-इंडिया टॉवर कंपनी बनाई जाएगी।
  • संयुक्त इकाई चीन के बाहर दुनिया की सबसे बड़ी टॉवर कंपनी होगी। भारती इंफ्राटेल और वोडाफोन के पास सिंधु में 42 फीसदी हिस्सेदारी है।
  • वोडाफोन आइडिया के पास मोबाइल टावर फर्म में11.15 प्रतिशत हिस्सेदारी है।
  • योजनाओं के अनुसार, संयुक्त कंपनी, जो भारती इंफ्राटेल और इंडस टावर्स के संबंधित व्यवसायों को पूरी तरह से अपनाएगी, अपना नाम सिंधु टावर्स लिमिटेड में बदल देगी और भारतीय स्टॉक एक्सचेंजों में सूचीबद्ध होना जारी रखेगी।

माइक्रोसॉफ्ट ने SFI फाउंडेशन के साथ मिलकर BFSI नौकरियों के लिए विकलांग युवाओं को अपस्किल किया:

  • Microsoft ने विकलांग युवाओं के लिए बैंकिंग और वित्तीय सेवाओं और बीमा (BFSI) क्षेत्र में अवसर बनाने के लिए SBI फाउंडेशन के साथ सहयोग किया है।
  • पहल के तहत, दो संगठन बेंगलुरु, मुंबई, चेन्नई, हैदराबाद और दिल्ली-एनसीआर में BFSI नौकरियों के लिए 500 युवाओं को नियुक्त करेंगे। कार्यक्रम विभिन्न सरकारी एजेंसियों, उद्योग कौशल निकायों और गैर-लाभकारी संस्थाओं के सहयोग से संचालित किया जाएगा। इस प्रयास के एक हिस्से के रूप में, दोनों कंपनियां एआई-पावर्ड मार्केटप्लेस विकसित करेंगी जो बीएफएसआई उद्योग को विकलांग लोगों (उन्हें अपस्किल करने) के साथ बेहतर कनेक्ट करने में सक्षम बनाएगी।

पुरस्कार और मान्यता

डॉ. निती कुमार को SERB महिला उत्कृष्टता पुरस्कार -2020 मिला:

  • डॉ. निती कुमार, सीनियर साइंटिस्ट ऑफ मॉलिक्यूलर पैरासिटोलॉजी एंड इम्यूनोलॉजी डिवीजन, CSIR-CDRI, लखनऊ को SERB महिला उत्कृष्टता पुरस्कार -2020 मिला है। उन्हें 28 फरवरी, 2020 को विज्ञान भवन में राष्ट्रीय विज्ञान दिवस समारोह के दौरान भारत के राष्ट्रपति राम नाथ कोविंद द्वारा सम्मानित किया जाएगा।
  • यह पुरस्कार 40 वर्ष से कम आयु की महिला वैज्ञानिकों को दिया जाता है, जिन्हें विभिन्न राष्ट्रीय अकादमियों से सम्मान मिला है। महिला शोधकर्ताओं को विज्ञान और प्रौद्योगिकी विभाग, भारत सरकार के विज्ञान और इंजीनियरिंग अनुसंधान बोर्ड द्वारा सहायता प्रदान की जाएगी, 3 साल के लिए प्रति वर्ष 5 लाख रुपये का अनुदान।
  • डॉ। निती कुमार का अनुसंधान समूह मलेरिया परजीवियों में प्रोटीन गुणवत्ता नियंत्रण मशीनरी को समझने की कोशिश कर रहा है ताकि मलेरिया के लिए वैकल्पिक दवाओं का पता लगाया जा सके। डॉ। नीती कुमार को इनोवेटिव यंग बायोटेक्नोलॉजिस्ट अवार्ड (DBT-IYBA 2015), INSA मेडल फॉर यंग साइंटिस्ट (2010) इंडियन नेशनल एकेडमी ऑफ साइंसेज और मैरी क्यूरी अर्ली स्टेज रिसर्च फेलोशिप द्वारा 6 वीं फ्रेमवर्क प्रोग्राम के तहत यूरोपीय संघ जैसे कई पुरस्कार और सम्मान प्राप्त हुए हैं। (2005-2006)।
  • SERB क्या है?

विज्ञान और इंजीनियरिंग अनुसंधान बोर्ड (SERB) विज्ञान और प्रौद्योगिकी विभाग (DoST), भारत सरकार के तहत एक संवैधानिक निकाय है। यह 2009 में भारत की संसद के एक अधिनियम के माध्यम से स्थापित किया गया था।

खेल

निशानेबाजों को अब गृह मंत्रालय ने गोलीबारी की 12 आग्नेयास्त्रों को निशाने पर रखने के लिए अनुमति दी है: 

  • केंद्रीय गृह मंत्रालय ने वर्ष के दौरान अपने अभ्यास के लिए भारतीय निशानेबाजों द्वारा रखी जाने वाली आग्नेयास्त्रों और गोला-बारूद की संख्या बढ़ाने के लिए शस्त्र अधिनियम, 1959 और शस्त्र नियम, 2016 में संशोधन किया है। गृह मंत्रालय के अनुसार, भारत में शूटिंग एक महत्वपूर्ण ओलंपिक खेल है और भारतीय निशानेबाजों ने अंतरराष्ट्रीय प्रतियोगिताओं में उत्कृष्ट प्रदर्शन किया है।

शस्त्र अधिनियम, 1959 में मुख्य संशोधन-

  • नए नियमों के अनुसार, अंतरराष्ट्रीय पदक और प्रसिद्ध निशानेबाजों को अब छूट वाले वर्ग के तहत कुल बारह तक अतिरिक्त हथियार रखने की अनुमति है। पहले उन्हें केवल सात हथियार रखने की अनुमति थी।
  • एक घटना में एक शूटर प्रसिद्ध होने की स्थिति में, उसे अधिकतम आठ हथियार रखने की अनुमति होगी। यदि वह दो घटनाओं में प्रसिद्ध है तो वह अधिकतम दस हथियार रख सकता है। पहले यह परमिट क्रमश: चार और सात था।
  • यदि एक शूटर को दो से अधिक घटनाओं में जाना जाता है, तो उसे अब पहले के सात की तुलना में अधिकतम बारह आग्नेयास्त्र रखने की अनुमति होगी।
  • जूनियर टारगेट शूटरों या आकांक्षी निशानेबाजों के लिए, गृह मंत्रालय ने नियमों में संशोधन करने का फैसला किया है ताकि उन्हें पहले के मुकाबले किसी भी श्रेणी की दो आग्नेयास्त्र रखने की अनुमति मिल सके।
  • शूटर अब सशस्त्र अधिनियम, 1959 के प्रावधानों के तहत सामान्य नागरिकों के रूप में दो आग्नेयास्त्रों के अधिकारी होंगे।

शस्त्र नियम, 2016 में मुख्य संशोधन-

  • गृह मंत्रालय ने शस्त्र नियम, 2016 के नियम 40 के तहत प्रावधान में संशोधन किया है, जिसके अनुसार एक वर्ष के दौरान निशानेबाजों द्वारा खरीदे जा सकने वाले गोला-बारूद की मात्रा में काफी वृद्धि की गई है।
  • संशोधित प्रावधानों के तहत, गोला-बारूद की मात्रा जो शूटर 22 के लिए खरीद सकते हैं ।22 LR राइफल / पिस्तौल को 1000 के बजाय 5000 तक बढ़ा दिया गया है, पिस्टल / रिवाल्वर के लिए मात्रा 600 के बजाय 2000 और शॉटगन कैलिबर के लिए बढ़ा दी गई है। मात्रा को 500 के बजाय बढ़ाकर 5000 कर दिया गया है।
  • मंत्रालय ने शस्त्र अधिनियम, 1959 में शस्त्र अधिनियम (संशोधन) अधिनियम, 2019 में संशोधन करके शस्त्र नियम, 2016 में अन्य आवश्यक संशोधन भी किए हैं।
  • संशोधन स्पष्ट करते हैं कि भारतीय नागरिकों को क्यूरियो की श्रेणी में आने वाले छोटे हथियारों के अधिग्रहण और कब्जे के लिए कोई लाइसेंस की आवश्यकता नहीं होगी।
  • हालांकि, निशानेबाजों को ऐसे छोटे हथियारों का उपयोग करने, ले जाने या परिवहन करने के लिए निर्धारित लाइसेंस लेने की आवश्यकता होगी। मालिक के निर्धारित लाइसेंस में ऐसी आग्नेयास्त्रों के समर्थन के बिना उपयोग के लिए कोई गोला-बारूद नहीं बेचा जा सकता है।
  • आगे, किसी भी व्यक्ति के पास होने वाली आग्नेयास्त्रों की अधिकतम संख्या को पहले के तीन से घटाकर दो कर दिया गया है।
  • जिनके पास तीन आग्नेयास्त्र हैं, उनमें से किसी दो को बनाए रखने और शेष आग्नेयास्त्र को 13 दिसंबर, 2020 तक जमा करने की सुविधा दी गई है।

आवेदन और पदनाम

मलेशियाई PM महाथिर मोहम्मद ने इस्तीफा दिया:

  • मलेशियाई पीएम महाथिर मोहम्मद के इस्तीफे: महाथिर मोहम्मद - मलेशिया के प्रधान मंत्री ने मीडिया रिपोर्टों के अनुसार, 24 फरवरी, 2020 को देश के राजा, सुल्तान अब्दुल्ला सुल्तान अहमद शाह को अपना इस्तीफा सौंप दिया।
  • महाथिर के पीपीबीएम ने सत्तारूढ़ पकातन हरपन (एलायंस ऑफ होप) गठबंधन से भी बाहर निकाला, देश को नए राजनीतिक उथल-पुथल में फेंक दिया। 94 वर्षीय दिग्गज राजनेता और दो बार के प्रधानमंत्री का इस्तीफा उनके उत्तराधिकारी अनवर इब्राहिम के साथ चल रही अनबन के बाद आया है। पीएम के रूप में अपने इस्तीफे के बाद, महाथिर ने पीपीबीएम के अध्यक्ष के रूप में भी इस्तीफा दे दिया।
  • मलेशियाई पीएम महाथिर मोहमद का इस्तीफा सत्तारूढ़ गठबंधन में लंबे समय से चल रही लड़ाई के मद्देनजर आता है जिसमें कई हितधारक शामिल हैं। पकातन हरपन गठबंधन में प्रमुख दलों में महाथिर की पार्टि पेरिबुमी बेर्सटू मलेशिया अर्थात् पीपीबीएम या मलेशिया की संयुक्त स्वदेशी पार्टी शामिल है; अनवर इब्राहिम की पार्टी कदीलन रकीत (पीकेआर) और डेमोक्रेटिक एक्शन पार्टी (डीएपी) जो जातीय चीनी को अपने वोट बैंक के रूप में बताती है।

USIBC ने विजय आडवाणी को ग्लोबल बोर्ड का नया अध्यक्ष नियुक्त किया:

  • यूएस-इंडिया बिजनेस काउंसिल (USIBC) ने विजय आडवाणी को अपने वैश्विक निदेशक मंडल का नया अध्यक्ष नियुक्त किया है। इससे पहले, उन्होंने जनवरी 2020 में बोर्ड के कार्यकारी अध्यक्ष के रूप में कार्य किया। परिषद ने ग्लोबल बोर्ड ऑफ डायरेक्टर्स के दो नए सदस्यों लॉकहीड मार्टिन इंटरनेशनल के वरिष्ठ उपाध्यक्ष टिम काहिल और जीई दक्षिण एशिया के अध्यक्ष और सीईओ महेश पलाशीकर की भी घोषणा की। यूएस इंडिया बिजनेस काउंसिल (USIBC) संयुक्त राज्य, भारत और इंडो-पैसिफिक में काम करने वाली शीर्ष वैश्विक कंपनियों का प्रतिनिधित्व करता है।
  • महत्वपूर्ण:
  • अमेरिका-भारत व्यापार परिषद का मुख्यालय: वाशिंगटन, D.C., संयुक्त राज्य अमेरिका।
  • यूएस-इंडिया बिजनेस काउंसिल की स्थापना: 1975।

दिन

24 फरवरी - केंद्रीय उत्पाद शुल्क दिवस:

  • केंद्रीय उत्पाद शुल्क दिवस हर साल 24 फरवरी को भारत में मनाया जाता है, ताकि उत्पाद कारोबार में भ्रष्टाचार को रोकने के लिए और भारत में सर्वोत्तम संभव व्यायाम सेवाओं को पूरा करने के लिए उत्पाद शुल्क को बेहतर तरीके से करने के लिए उत्पाद शुल्क विभाग के कर्मचारियों को प्रोत्साहित किया जा सके।

 Today's Current Affairs in English - 24 February 2020

International News

US to become India’s top trading partner, surpasses China:

  • The United States has surpassed China to become India’s top trading partner. According to the Commerce Ministry data, the bilateral trade between the US and India stood at nearly 88 billion dollars in 2018-19 fiscal. During the period, India’s trade with China was at 1 billion dollars.
  • Similarly, during April-December 2019-20, the bilateral trade between the US and India stood at 68 billion dollars against a nearly 65 billion dollars trade with China in the same period.

National News

ASKDISHA : AI based chatbot launched by Indian Railway:

  • Indian Railways had introduced the services of Artificial Intelligence based ASKDISHA chatbot in October 2018 for the benefit of the users of the ticketing website www.irctc.co.in and tourism website www.irctctourism.com of its PSU, Indian Railways Catering & Tourism Corporation Limited (IRCTC).
  • The ASKDISHA Chatbot was initially launched in English language but in order to further enhance the customer services rendered and to further strengthen the services of the chatbot, IRCTC has now powered voice enabled ASKDISHA to converse with customers in Hindi language also in the e-ticketing site www.irctc.co.in. The customers can now ask queries to ASKDISHA in Hindi language by voice as well as text.
  • The first-of-its-kind initiative by IRCTC is aimed at facilitating accessibility by answering users’ queries pertaining to various services offered to railway passengers. Since its initial launch, more than 150 million passengers have been benefited by ASKDISHA with 10 billion interactions for seeking help on reservation of tickets, cancellation, enquiry of refund status, fare, PNR search, train running status, enquiry about retiring rooms and tourism products.
  • IRCTC plans to launch ASKDISHA in more languages along with many other additional features in the near future.

‘Thal Sena Bhawan’: New Army Headquarters foundation Laid by Rajnath Singh:

  • Defence Minister Rajnath Singh laid the foundation stone of a new army headquarters building in Delhi Cantonment recently. This complex will be named as ‘Thal Sena Bhawan’. It will be constructed over 39 acres of land. 
  • Defence Minister Rajnath Singh said that this army building will represent the Indian soldiers. He also said that these soldiers wanted India to become capable and empowered. Now their sacrifice has made India a powerful country and this building is dedicated to them. He also said that the building was needed for many years.
  • This army building, to be built in 7.5 lakh square meters that will have 6014 offices that will include 1684 offices for military and civilian officers and 4330 offices for sub-staff. The new Army headquarters will also provide employment opportunities to the youth of India. It will be constructed as per the Green Rating for Integrated Habitat Assessment (GRIHA) norms.

‘Happiness Class’ to be attended by Melania Trump:

  • US First Lady Melania Trump along with the US President Donald Trump, on their maiden visit to India, will attend a ‘Happiness Class’ at a Government School based in Delhi. Arvind Kejriwal led AAP Government’s flagship scheme of ‘Happiness Curriculum’ has won commendations from different corners of the globe.
  • What is Happiness Curriculum?

Happiness Curriculum was launched in 2018 as a scheme to reinvent school education sector in Delhi Government Schools. With school education in India primarily focused on competitive testing model, which lays prime emphasis on scoring marks in order to succeed; AAP Government felt the need to provide a more fulfilling education and learning experience. In line with this, Happiness Curriculum was launched which aims at promoting development of cognition, language, literacy, numeracy and the arts. This in turn aids the mental growth well-being and happiness of students.

‘Krishi Maha-Kumbh’ : Chhattisgarh organises agricultural festival to cater to future farming practices:

  • A three-day mega agricultural festival organised in Raipur called ‘Krishi Maha-Kumbh’ was inaugurated by Chief Minister Bhupesh Baghel. Also known as the National Agriculture Festival, this mela boasted of going beyond the traditional dominant practices of farmers by encouraging the agrarian community to experiment with non-conventional farm activities, adopt modern technologies and secure quality organic produce.

Goa carnival : World famous carnival to begin in Panaji:

  •  The world-famous Goa Carnival will begin in the capital Panaji. The festival, which displays Goan art and culture, is celebrated with fun, frolic, pomp and splendor.
  • The mood in Panaji city is quite festive and all the preparations are done for the float parade that is going to take place. The floats carry different messages and themes and there is also a band of music and troupes of artists on each float vehicle.

About Goa:

  • Governor: Satya Pal Malik
  • Chief minister: Pramod Sawant
  • Capital: Panaji (Executive Branch)

4 railway stations in Uttar Pradesh get new names:

  • A move aimed at reviving the identity of the ancient city, Allahabad Junction will now be Prayagraj Junction, Allahabad City will now be known as Prayagraj Rambag, Allahabad Chhioki has been changed to Prayagraj Chheoki and the name of Prayagghat has been changed to Prayagraj Sangam.
  • The names of the stations were changed by the central and the state government.

About Uttar Pradesh (UP)

  • Capital- Lucknow
  • Chief Minister (CM)- Yogi Adityanath
  • Governor- Anandiben Patel

Mobile app for employees  launched by Indian Railways:

  • Indian Railways, Railway Board Chairman Vinod Kumar Yadav launched the HRMS (Human Resource Management System) mobile app, in which the employees can see the data related to their service and communicate with the administration for any changes.
  • The app has been developed by the Centre for Railway Information System (CRIS).
  • The mobile app allows employees to view their historical data since their date of joining, including details related to increments, promotions, awards, transfers, postings, leave, training and retirement benefits.
  • Scanned copies of their physical service record are also available in the app, which is an important milestone in computerisation of HR related functionalities in Indian Railways.

About Ministry of Railways:

  • Formed– 16 April 1853
  • Headquarters– New Delhi
  • Union Minister– Piyush Goyal

Acquisitions, Mergers, Business And Mou’s

Central government approves merger of Bharti Infratel, Indus Towers: Sources:

  • The Department of Telecom (DoT) on approved the merger of the country’s largest mobile tower company Indus Towers with Bharti Infratel,
  • The combination of Bharti Infratel and Indus Towers will create a pan-India tower company with over 163,000 towers, operating across all 22 telecom service areas.
  • The combined entity will be the largest tower company in the world outside China. Bharti Infratel and Vodafone hold 42 per cent stake each in Indus.
  • Vodafone Idea holds 11.15 per cent stake in the mobile tower firm.
  • As per the plans, the combined company, which would fully own the respective businesses of Bharti Infratel and Indus Towers, would change its name to Indus Towers Ltd and will continue to be listed on Indian stock exchanges.

Microsoft collaborated with SBI Foundation to upskill youth with disabilities for BFSI jobs:

  • Microsoft has collaborated with SBI Foundation to create opportunities in the banking and financial services and insurance (BFSI) sector, for youth with disabilities.
  • Under the initiative, the two organisations will upskill 500 youth for BFSI jobs across Bengaluru, Mumbai, Chennai, Hyderabad and Delhi-NCR. The programme will be driven in collaboration with various government agencies, industry skilling bodies and non-profits. As a part of this effort, both the companies will develop an AI-powered marketplace that will enable the BFSI industry to better connect with people having disabilities (to upskill them).

Awards and Recognitiona

Dr. Niti Kumar receives SERB Women Excellence Award-2020:

  • Dr. Niti Kumar, Senior Scientist of Molecular Parasitology and Immunology Division, CSIR-CDRI, Lucknow, has received the SERB Women's Excellence Award-2020. She will be awarded by the President of India, Ram Nath Kovind during the National Science Day celebration at Vigyan Bhawan on February 28, 2020.
  • The award is given to women scientists under the age of 40, who have received honors from various national academies. Women researchers will be assisted by Science and Engineering Research Board of the Department of Science and Technology, Government of India, with a grant of Rs 5 lakh per year for 3 years.
  • Dr. Niti Kumar’s research group is trying to understand the protein quality control machinery in malaria parasites to explore alternative drugs for malaria. Dr. Niti Kumar has received several awards and honors like Innovative Young Biotechnologist Award (DBT-IYBA 2015), INSA Medal for Young Scientist (2010) by Indian National Academy of Sciences and Marie Curie Early Stage Research Fellowship by European Union under 6th Framework Programme (2005-2006).
  • What is SERB?

Science and Engineering Research Board (SERB) is a constitutional body works under the Department of Science and Technology (DoST), Government of India. It was established in 2009 through an Act of the Parliament of India.

Sports

Shooters now permited by Home Ministry to keep upto 12 firearms for shooting practice:

  • The Union Home Ministry has amended Arms Act, 1959 and the Arms Rules, 2016 to increase the number of firearms and ammunition kept by the Indian shooters for their practice during the year. As per the Home Ministry, shooting is an important Olympic sport in India and Indian shooters have excelled in international competitions.

Key Amendments in Arms Act, 1959

  • According to the new rules, international medalists and renowned shooters are now allowed to have additional weapons up to a total of twelve under the exempted category. Earlier they were allowed to keep only seven weapons.
  • In case a shooter is renowned in one event, he will be allowed to keep a maximum of eight weapons. If he is renowned in two events then he can keep maximum ten weapons. Earlier, the permit was four and seven respectively.
  • If a shooter is known in more than two events, then he will now be allowed to keep a maximum of twelve firearms unlike earlier seven.
  • For junior target shooters or aspiring shooters, the Home Ministry has decided to amend the rules to allow them to possess two firearms of any category, as against earlier one.
  • The shooters will now also be entitled to possess two firearms as normal citizens under provisions of the Arms Act, 1959.

Key Amendments in Arms Rules, 2016

  • The Home Ministry has amended the provision under Rule 40 of the Arms Rules, 2016, as per which, the quantity of ammunition that can be purchased by the shooters for practice during a year has been increased considerably.
  • Under the amended provisions, the quantity of ammunition that shooters can purchase for .22 LR rifle/pistol has been increased to 5000 instead of 1000, for Pistol/Revolver the quantity has been increased to 2000 instead of 600 and for shotgun calibers, the quantity has been increased to 5000 instead 500.
  • The Ministry has also made other necessary amendments in the Arms Rules, 2016 by amending the Arms Act, 1959, under the Arms (Amendment) Act, 2019.
  • The amendments clarify that no license will be required for Indian citizens for acquisitions and possession of small arms falling under the category of curio.
  • However, the shooters will be required to carry appropriate licenses, as prescribed to use, carry or transport such small arms. No ammunition can be sold for use without the endorsement of such firearms in the prescribed license of the owner.
  • Further, the maximum number of firearms to be possessed by any person has been reduced to two from earlier three.
  • Those who have three firearms have been given the facility to retain any two of them and deposit the remaining firearm by December 13, 2020.

Appointments and Resignations

Malaysian PM Mahathir Mohamad resigns:

  • Malaysian PM Mahathir Mohamad Resigns: Mahathir Mohamad – the Prime Minister of Malaysia, submitted his resignation to the country’s king, Sultan Abdullah Sultan Ahmad Shah on February 24, 2020, as per media reports.
  • Mahathir’s PPBM has also pulled out of the ruling Pakatan Harapan (Alliance of Hope) coalition, throwing the country into renewed political turmoil. The resignation of 94-year-old veteran politician and two-time Prime Minister comes following an on-going rift with his presumptive successor Anwar Ibrahim. Following his resignation as the PM, Mahathir also resigned as the chairman of PPBM.
  • Resignation of Malaysian PM Mahathir Mohamad comes in the wake of long going battle in the ruling coalition which comprises many stakeholders. The key parties in the Pakatan Harapan coalition include Mahathir’s Parti Pribumi Bersatu Malaysia i.e. PPBM or United Indigenous Party of Malaysia; Anwar Ibrahim‘s Parti Keadilan Rakyat (PKR) and Democratic Action Party (DAP) which commands ethnic Chinese as its vote bank.

USIBC appoints Vijay Advani as new Chairman of Global Board:

  • The US-India Business Council (USIBC) has appointed Vijay Advani as new Chair of its Global Board of Directors. Prior to this, he served as Executive Chairman of the Board in January 2020. The council also announced two new members of the Global Board of Directors Lockheed Martin International Senior Vice President Tim Cahill and GE South Asia President & CEO Mahesh Palashikar. US India Business Council (USIBC) represents top global companies operating across the United States, India, and Indo-Pacific.
  • Important:
  • Headquarters of US-India Business Council: Washington, D.C., United States.
  • US-India Business Council founded: 1975.

Important Days

24 February – Central Excise Day:

  • Central Excise Day is observed in India on 24 February every year to encourage the employees of the excise department to carry out the central excise duty in a better way to prevent corruption in the manufacturing business and to carry out the best possible exercise services in India.

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